Las temidas úlceras
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Antes se pensaba que eran causadas por estrés; hoy se sabe que las produce una bacteria o el uso indiscriminado de algunos medicamentos
Las úlceras causan intenso dolor y pueden causar vómitos con sangre.
Debido a que el sangrado gastrointestinal es interno, y en muchas ocasiones sin dolor, es posible que una persona lo presente sin saberlo.
 Es por ello que es muy importante reconocer los síntomas que acompañan a un sangrado gastrointestinal. Los síntomas de un posible sangrado gastrointestinal varían dependiendo de la localización de la hemorragia, es decir, si se encuentra en la parte alta del tracto digestivo (esófago, estómago o en el inicio del intestino delgado) o está en la parte baja (intestino delgado, colon o recto).
- Los síntomas de sangrado gastrointestinal alto son: Vómitos con sangre fresca, vómitos con coágulos de color rojo oscuro o de un material parecido a posos de café, evacuaciones con excremento de color negro, cansancio o fatiga causados por anemia.
- Los síntomas de sangrado intestinal bajo son: Evacuaciones de pura sangre o mezclada con el excremento; evacuaciones con sangre roja fresca o de color marrón, cansancio o fatiga causados por anemia.

Dolor quemante

Gran parte de los sangrados gastrointestinales provienen de úlceras. Una úlcera es un área de la pared del estómago o duoeno que ha sido destruida por jugos digestivos o ácido del estómago.
La úlcera puede ser muy pequeña (1-2 cm), pero aun estas lesiones pueden causar gran malestar y dolor.
El síntoma más común de una úlcera es un dolor quemante en la parte superior y central del abdomen (arriba del ombligo).

Noes el estrés
En el pasado existía la creencia de que las úlceras eran causadas por estrés. Ahora se sabe que existen 2 principales causas de úlceras:
1.- Gran número de úlceras gástricas y duodenales son debidas a la presencia de la bacteria Helicobacter pylori. Al eliminar la bacteria con antibióticos, el 80 a 90 % de las úlceras por esta causa pueden ser permanentemente curadas. Bloquear el ácido del estómago sigue siendo muy importante para la curación de las úlceras.
2.- Otra causa muy importante en la formación de úlceras es el uso regular de medicamentos para el dolor llamados anti-inflamatorios no esteroideos (Aines).
Los Aines pueden adquirirse sin receta médica e incluyen productos como aspirina, ibuprofén, naproxén. Sólo en Estados Unidos más de 100,000 pacientes son hospitalizados cada año y entre 15,000 y 20,000 mueren cada año por úlceras o sangrados gastrointestinales por el uso de Aines.

Importancia de los antecedentes

Conocer los antecedentes médicos personales es importante para entender el riesgo al estar tomando anti-inflamatorios no esteroideos (Aines):
Úlcera previa: Tener el antecedente de una úlcera o sus complicaciones es factor de riesgo para que se presenten reacciones secundarias si son administrados aspirina o Aines.
Uso de múltiples y/o altas dosis de Aines: Los efectos adversos de los Aines aumentan conforme aumenta la dosis y la frecuencia con que se toman. Los pacientes que toman aspirina diariamente para disminuir el riesgo de infarto al corazón o de un accidente vascular cerebral (embolia o trombosis cerebral) deben saber que incluso dosis bajas de aspirina representa un alto riesgo de sangrado gastrointestinal, particularmente aquéllos que toman dosis diarias de 325 mg; dosis menores de 81 mg (aspirina infantil) parecen tener beneficios similares con disminución significativa de los riesgos gastrointestinales.
La aspirina con cubierta entérica no disminuye los riesgos.
Los riesgos asociados con la ingesta diaria de aspirina aumentan en los pacientes que regularmente toman Aines, incluso de los denominados COX-II (Celebrex, Arcoxia, Prexige). Aunque estos últimos han mostrado menos efectos adversos, cuando el paciente además toma aspirina, pueden presentarse efectos adversos incluyendo sangrados gastrointestinales.
Anticoagulantes: En forma similar, los pacientes que están tomando Aines al mismo tiempo que toman anticoagulantes, por ejemplo Warfarina (coumadina), aumentan en gran proporción el riesgo de sangrado.
Antiagregantes plaquetarios: Al igual que la aspirina, son medicamentos que pueden usarse para disminuir el riesgo de infarto del corazón o accidentes vasculares cerebrales (embolias).
La sustitución de clopidogrel (Plavix) por aspirina no es recomendable para disminuir la recurrencia de una úlcera sangrante.
Edad: Dado que los pacientes mayores requieren más medicamentos para el dolor, o en dosis mayores, la edad se ha identificado como un factor de riesgo.
Esteroides: Los pacientes que están tomando Aines y además reciben corticoesteroides como prednisona (Meticorten) en dosis mayores a 10 mg presentan mucho más riesgo de presentar sangrado gastrointestinal.
Alcohol: Los pacientes que toman bebidas alcohólicas simultáneamente con Aines tienen mayor riesgo de dañar la pared gastrointestinal.
Los tomadores de bebidas alcohólicas en forma crónica pueden tener aumento de la toxicidad en el hígado con el uso excesivo de acetaminofén (Tempra, Tylex) y deben consultar a su médico para ser orientados acerca de cómo y cuándo tomar los medicamentos para el dolor.

Opciones para manejo del dolor

Si no existen contraindicaciones, los médicos pueden recomendar el uso de acetaminofén para los pacientes que necesitan alivio del dolor crónico. Si los pacientes necesitan regresar al uso de Aines, o es su mejor opción, se recomienda:
- Evitar o limitar el consumo de bebidas alcohólicas.
- Ajustarse a la dosis mínima necesaria, al mínimo número de días y al mínimo número de veces al día que sea absolutamente necesario.
- Revisar los componentes del medicamento para evitar tomar distintos tipos de Aines al mismo tiempo.
- Preguntar a su médico con qué medicamentos pueden disminuirse las complicaciones

Consideraciones sobre medicamentos

- El misoprostol (Cytotec) puede ser de utilidad si el paciente lo tolera (20% de los pacientes pueden presentar diarrea).
- Los medicamentos bloqueadores de los receptores agonistas H2: cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcidine), nizatidina (Axid), ranitidina (Azantac), pueden ofrecer alguna protección, pero son menos efectivos que los inhibidores de bomba de protones (ejemplo: omeprazol).
- Los inhibidores de bomba de protones como el omeprazol (Losec, Ulsen); lansoprazol (Ogastro); pantoprazol (Pantozol, Tecta); rabeprazol (Pariet), y esomeprazol (Nexium), tienen un poderoso efecto en la supresión gástrica de ácido. Estudios clínicos sugieren una disminución del 50% en la formación de úlceras sangrantes en los pacientes que están tomando Aines.

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DATOS DEL COLABORADOR
Dr. Ricardo Félix Castro. Gastroenterología. Torre Médica CIMA. Tel. 259-9307, cel. (662) 276-4100, e-mail: rfelixc@hmo.megared.net.mx
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