Parálisis facial aguda
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Los nervios de la cara de pronto se inmovilizan y la expresión cambia; puede ser leve o dejar secuelas de por vida
Al momento de presentar los primeros síntomas, la persona habrá de acudir al médico para confirmar el diagnóstico.

La parálisis facial idiopática o parálisis de Bell, es la forma más común de parálisis facial aguda; cada año se presentan de 20 a 30 casos por cada 100 mil personas.
En el 2002 se encontró dentro de las primeras 10 causas de atención médica en el IMSS, ubicándose en el séptimo lugar.
La parálisis facial se presenta como una falta o disminución de la movilidad de la cara del lado afectado, de inicio rápido.
Aunque su causa no está bien definida, existe evidencia de participación viral, con mayor asociación a herpes simple. La incidencia entre hombres y mujeres es similar, en las edades de 20 a 29 años y de 50 a 59 años.

Manifestaciones

Las manifestaciones más frecuentes de este padecimiento suelen ser las siguientes:
- Problemas para cerrar un ojo.
- Llega a presentarse lagrimeo anormal, por la falta de parpadeo.
- La expresión facial cambia, y se tiene la sensación de hormigueo.
- Los sonidos se perciben más fuertes del lado afectado y son molestos.
- Se presentan alteraciones del gusto.
- Al cerrar los labios, una comisura de la boca se contrae y la otra no.

Ante estos síntomas, el paciente debe dirigirse al médico para confirmar el diagnóstico, pues aunque es poco probable, la parálisis facial puede tener otra causa. Una de ellas es el accidente cerebro-vascular, también conocido como embolia. Otras causas pueden ser tumores, fracturas del hueso temporal por accidentes, infecciones de oído medio, etc.

Tratamiento

El tratamiento habitual, y altamente usado para la parálisis facial, es el uso de corticosteroides y antivirales. A pesar de su uso elevado, la evidencia es limitada. En pacientes con parálisis de Bell, el tratamiento temprano con prednisona mejora de manera significativa las probabilidades de recuperación a los 3 y 9 meses.
Es importante el uso de prednisona en los primeros 5 días, para evitar la evolución de una parálisis facial incompleta a una completa.

Cuidados del ojo

La parálisis facial también involucra el cierre completo del ojo del lado afectado y la producción de la lágrima, por lo que debe evitarse que éste se seque; para ello se recomienda utilizar lágrimas artificiales en intervalos de 1 a 2 horas, aunque también es posible que se requiera un parche ocular.

Pronóstico

La mayoría de los pacientes con parálisis facial de Bell, tiene una recuperación completa y la mejoría clínica de este grupo se consigue en 85% de los casos en las primeras tres semanas.
El 15% restante mejora entre 3 y 6 meses más tarde. Si la parálisis dura entre 6 y 12 meses o más, y el estudio a través de impulsos eléctricos ratifica la existencia de daño severo, el médico puede considerar la posibilidad de intervenir quirúrgicamente (reinervación o reanimación) para restablecer la expresión del rostro al conectar un nervio sano, habitualmente tomado de la lengua, con el músculo facial paralizado.
De acuerdo con estadísticas, 13% de las personas con parálisis de Bell presentan secuelas casi imperceptibles pero permanentes, y 16% sufre consecuencias de moderadas a graves de por vida.
Estos grupos son susceptibles a cirugía, pero hay que aclarar que no en todos los casos se logra la recuperación total.

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DATOS DEL COLABORADOR
Dr. Juan Antonio Lugo Machado. Médico Cirujano y Otorrinolaringólogo Pediatra. Clínica Hospital San José Navojoa. Tel. (642) 428-6960, e-mail: lugomd@hotmail.com
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