Epilepsia en la escuela
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Cuando el ataque llega, para todo estudiante con este trastorno, lo mejor es prevenir las crisis a como dé lugar
Un estudiante con epilepsia en ocasiones puede dar la impresión de ser distraído.

La epilepsia es una condición neurológica que se define como la presencia de crisis convulsivas en forma repetida y que obedece a diversas causas.
Entre las más comunes está la falta de oxigenación cerebral en la etapa perinatal, defectos genéticos (epilepsias hereditarias), lesiones estructurales cerebrales como son los tumores, malformaciones arterio-venosas, cisticercosis, displasias de la corteza cerebral, trastornos de la migración neuronal, etc.
En esta ocasión, queremos hacer énfasis en la problemática que implica la epilepsia para un niño, adolescente o joven en su desempeño académico y en su aprendizaje de forma global.

Crisis de ausencia

Las crisis epilépticas conocidas como crisis de ausencia se presentan primordialmente durante la edad escolar, son menos comunes en el adulto joven y raras veces en la madurez.
En este tipo de crisis, el niño de forma repentina se queda como “trabado”, “en pausa”, por ello el nombre de crisis de ausencia, ya que parece como si estuviera “ausente”.
El episodio puede durar algunos segundos y al terminar, los niños continúan realizando la actividad que hacían antes de la crisis.
Evidentemente, este tipo de crisis al presentarse de forma repetida, no permiten que el niño ponga atención y por lo tanto, van deteriorando gradualmente su desempeño académico.
Es común que estos niños sean catalogados por los profesores como niños distraídos y frecuentemente los confunden con niños con Trastorno por Déficit de Atención (TDA).

Crisis parciales complejas

Otro tipo de crisis epilépticas son las llamadas crisis parciales complejas, las cuales se caracterizan por desconexión con el medio externo, es decir, los niños dejan de interactuar, parecen también distraídos, pero a diferencia de las crisis de ausencia, en las parciales complejas el niño puede presentar además movimientos incoordinados (sin propósito alguno), movimientos de los labios como chupeteo, caminar sin rumbo fijo o dar vueltas sobre su eje.
Al terminar la crisis (a diferencia de la crisis de ausencia), el paciente se encuentra desorientado, confundido, aletargado, etc., periodo que puede durar algunos minutos.
Al igual que en las crisis de ausencia, las parciales complejas tienden a perturbar la atención, concentración y memoria del individuo, lo cual desemboca en fallas académicas importantes. Cuando existen crisis parciales complejas, se sabe que la lesión cerebral puede hallarse en el lóbulo temporal del cerebro en el 80% de los casos, mientras que el 20% restante, corresponde a un daño o lesión del lóbulo frontal.
La epilepsia del lóbulo temporal es una de las más frecuentes y puede ser de origen hereditario, o bien, ser causada por lesiones cerebrales durante el parto, en la infancia después de meningitis/encefalitis o secundaria a trauma cráneoencefálico por accidentes.

Crisis convulsivas tónico-clónicas

Las crisis epilépticas más reconocidas y que en algunas ocasiones quizás le ha tocado presenciar a alguno de nuestros lectores, son las llamadas crisis convulsivas tónico-clónicas generalizadas, las cuales son aparatosas e impresionantes.
Se caracterizan porque el paciente presenta inicialmente pérdida del estado de conciencia (se cae y puede golpearse en cualquier lugar); posteriormente inicia la fase tónica de la convulsión, donde existe aumento generalizado del tono muscular (espasticidad generalizada); después llega la fase clónica donde se presentan sacudidas musculares generalizadas e intensas de 1 minuto de duración aproximadamente (aunque puede durar mucho más).
Cuando el niño o adolescente presenta estas crisis en la escuela, son llevados a la enfermería, revisados y hablan a los padres o tutores para informales del episodio. No obstante, en muchas ocasiones, no se llega a brindar una información precisa o certera de cómo fue la crisis, qué movimientos presentó el paciente o cuánto tiempo duró (en ocasiones incluso no hay testigos).
Este tipo de crisis convulsivas pueden llegar a confundirse con desmayos comunes por diversas causas o golpes de calor. A veces es difícil aún para el médico especialista determinar si se trató de una crisis convulsiva o no, pero para este fin se usan ciertas herramientas diagnósticas que mencionaremos más adelante.

Crisis atónicas

Crisis epilépticas menos comunes son las crisis atónicas, donde el individuo pierde el tono muscular en forma súbita, desplomándose literalmente, aunque sin perder la conciencia.
Este tipo de crisis pueden condicionar que el niño se golpee en el piso, en los pupitres, mesas, etc.

Propagación de la descarga

En ocasiones, un mismo paciente puede presentar varios tipos de crisis epilépticas, por ejemplo, en los pacientes que tienen epilepsia del lóbulo temporal y que cursan con crisis parciales complejas, no es raro ver que después de dicha crisis, exista una generalización secundaria (crisis parcial secundariamente generalizada).
Este fenómeno puede ser explicado en el contexto de que la descarga eléctrica anormal que inicia en una sola región del cerebro, puede propagarse al resto del mismo por medio de las extensas redes neuronales y comisuras que interconectan ambos hemisferios.
Otro caso donde se presentan varios tipos de crisis, es el caso de un tipo de epilepsia conocida como epilepsia mioclónica juvenil (EMJ), la cual es de origen hereditario (genético) y que por lo común es generalizada y foto-sensible, es decir, las crisis convulsivas pueden ser provocadas por estímulos luminosos intensos como las luces de estrobo (como las usadas en antros y bares), o bien, las que se observan en videojuegos.
Los pacientes con EMJ, además de tener crisis convulsivas tónico-clónico generalizadas, presentan las llamadas mioclonías que son sacudidas musculares de una extremidad y que llegan en cualquier lugar y momento; por si fuera poco, hasta un 30% de los pacientes con EMJ llegan a tener crisis de ausencia.

El diagnóstico

Cualquiera que sea el tipo de crisis epiléptica que se tenga o se sospeche, es fundamental la inmediata valoración del caso por parte del neurólogo. Primero que nada debe determinarse si efectivamente se trata de un fenómeno epiléptico o es de otra naturaleza.
Como lo anterior es a veces difícil de evidenciar, puede recurrirse a estudios de gabinete, siendo los principales:
- Electroencefalograma Digital (EEG): Es un estudio encaminado al registro de la actividad eléctrica que se genera en la corteza cerebral.
En los casos de epilepsia es sumamente útil porque ayuda a determinar si existe actividad epiléptica y de qué tipo, ayudando a clasificar el tipo de epilepsia.
No obstante, es importante considerar que un solo EEG normal no descarta la posibilidad de epilepsia u otra enfermedad neurológica y en ocasiones se requerirá la realización de estudios seriados para incrementar la confiabilidad diagnóstica.
- Tomografía Axial Computada (TAC) y Resonancia Magnética cerebral: Son estudios de neuroimagen, radiológicos, que estudian la integridad estructural del encéfalo.
La TAC es útil como estudio rápido y urgente para descartar lesiones densas y evidentes como hemorragias, infartos o malformaciones vasculares cerebrales.
Por otro lado, la Resonancia Magnética es más útil para estudiar ciertas regiones cerebrales difíciles de observar en la TAC, como son la sustancia blanca y el tallo encefálico, además de estudiar de manera más fina la corteza cerebral.
- Punción lumbar para análisis del líquido céfalorraquídeo (LCR): Se realiza con técnica estéril, puncionando con una aguja larga a nivel de la columna lumbar, con el fin de extraer LCR y analizar el contenido de glucosa, células, proteínas, etc., así como para cultivarlo y descartar infecciones bacterianas, virales, parasitarias y por hongos.

Tratamiento farmacológico

Una vez diagnosticado un paciente con epilepsia se deberá instaurar tratamiento con el fármaco antiepiléptico (FAE) más eficaz de acuerdo con el tipo de crisis.
De preferencia deberá manejarse a un paciente con un solo FAE, ya que la monoterapia es más eficaz que la politerapia en la mayoría de los casos, además que evitamos efectos colaterales y mayor gasto; por lo tanto, no hay razón para iniciar tratamiento con dos o más antiepilépticos.
Una vez diagnosticado y tratado adecuadamente el paciente con epilepsia, es de esperarse que mejore su concentración, memoria, atención y aprovechamiento escolar en forma general.

Prevención de crisis

Existen 3 aspectos fundamentales que deben cuidar todos los pacientes con epilepsia, en este caso los estudiantes que presentan el trastorno, para mantenerse controlados, es decir, prevenir las crisis lo más posible:
1.- No desvelarse: El desvelo incrementa mucho la posibilidad de crisis epilépticas, sólo deberá hacerse cuando sea indicado para fines de estudios de gabinete como el electroencefalograma.
2.- No tomar bebidas alcohólicas: La ingesta de bebidas alcohólicas entorpece la acción de los FAE y provoca la aparición de crisis.
3.- No abandonar el tratamiento antiepiléptico: Sobre todo si se hace de manera brusca, puede aparecer crisis convulsivas e incluso llegar al estado epiléptico (una urgencia neurológica donde no hay control de las convulsiones con métodos convencionales y se requiere de medicación intravenosa continua).
Éstas son las tres causas más comunes de descontrol de crisis en el paciente epiléptico que deben evitarse a toda costa.


DATOS DEL COLABORADOR
Dr. Luis Javier Flores Río de la Loza, Neurólogo Re-certificado y Neurofisiólogo Clínico. Hospital San José de Hermosillo, 2do piso, Módulo L. Tel.- (662) 109-0526, Cel. (662) 124-4574, e-mail: luisjav27@hotmail.com
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El contenido de los textos publicados es responsabilidad de nuestros colaboradores, se ofrecen sólo como una guía informativa y nunca deben sustituir la consulta que usted debe hacer a su médico de confianza. No se auto medique, visite periódicamente a su médico. La opinión de nuestros colaboradores no refleja necesariamente nuestra opinión.
Excelente nota.
Fecha comentario: 2013-04-04 19:25:21
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