Hernia de disco cervical
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Lo que inicia con un aparente dolor pasajero puede convertirse en un padecimiento incapacitante que requiere operación
Cuando el dolor de cuello es persistente y hay pérdida de fuerza en las manos, se puede sospechar de una hernia de disco.

Muchas personas llegan a sufrir dolor de cuello en alguna etapa de su vida. En algunos casos el dolor de cuello puede ir acompañado de dolor en los hombros así como sensación de entumecimiento de manos o falta de fuerza. El dolor de cuello puede tener diferentes causas, la más común es la contractura de los músculos cervicales, es decir, los músculos del cuello.
El no dormir bien, el exceso de trabajo o el estrés cotidiano puede dar lugar a la contractura del cuello, que suele ser pasajera y aliviarse con reposo y analgésicos comunes.
Sin embargo, en algunos casos la molestia puede ser constante y acompañarse de disminución de sensibilidad (entumecimiento) de manos y pérdida progresiva de la fuerza, que de no mejorar con los tratamientos habituales, puede tratarse de una hernia de disco cervical.

Síntomas

Los discos cervicales son pequeñas estructuras blandas que se encuentran entre cada vértebra, ayudan a soportar el peso de la cabeza y contribuyen al movimiento de la columna cervical.
En ocasiones, estos discos se hernian o protruyen hacia el canal donde transcurre la médula espinal o los nervios raquídeos y los comprime, lo que da como resultado dolor en cuello, hombros, brazos o manos.
También es común el entumecimiento de manos o parestesias. En casos más severos se puede presentar disminución de la fuerza para actividades tan sencillas como destapar una botella o sostener una pluma.
En casos muy avanzados o extremos puede existir debilitamiento de las cuatro extremidades y pérdida de control de los esfínteres.

Estudios y tratamiento

Existen múltiples causas para la aparición de hernias; los accidentes automovilísticos con latigazo son un antecedente importante, el tabaquismo o deportes extremos; sin embargo, también se puede presentar sin estas situaciones. Las mujeres suelen ser más propensas que los varones.
Cuando se sospecha una probable lesión o alteración de la columna cervical, el primer paso es acudir con un neurocirujano certificado.
Dentro de los estudios que deben realizarse para confirmar una hernia de disco cervical, la resonancia magnética es el estudio principal.
Las radiografías simples y la tomografía pueden ser auxiliares y no sustituyen a la resonancia. Cuando se ha diagnosticado una hernia de disco cervical, el tratamiento puede ser conservador o quirúrgico.
El tratamiento conservador estará indicado en casos de hernias pequeñas donde el paciente no haya tenido un tratamiento previo.
Consiste en medicamentos antiinflamatorios, antineuríticos, y sobre todo, terapia física y rehabilitación por personal y clínicas especializadas. No se recomienda de ninguna manera acudir con “sobadores”.
En caso de presentarse desde un inicio debilidad importante de las extremidades o pérdida del control de los esfínteres, la cirugía estará indicada como primera posibilidad.
Así mismo, si los medicamentos y terapias no dan resultados satisfactorios, también la cirugía será la mejor alternativa.

Sólo el especialista

La cirugía consiste en retirar el disco herniado y sustituirlo por un espaciador tipo cuña de titanio o de una resina llamada Peek. Estos espaciadores se introducen entre las dos vértebras en el lugar que ocupaba previamente el disco, pero ya sin la compresión a los nervios o la médula espinal.
Es importante señalar que cualquier procedimiento quirúrgico conlleva riesgos, para lo cual el paciente y sus familiares deberán ser informados de las complicaciones posibles. Es importante señalar que en la mayoría de los casos donde la cirugía es realizada por un neurocirujano certificado y con experiencia en cirugía de columna cervical, los resultados suelen ser satisfactorios.

Tras la operación

- En general, al día siguiente de la cirugía, el paciente se sienta; a las 48 horas se levanta a caminar, y casi siempre el paciente regresa a casa al tercer día.
- Deberá usar un collarín blando por un mes, las molestias de la herida son mínimas dado que ésta se localiza en la cara anterior del cuello.
- La cicatriz con el tiempo se vuelve casi imperceptible, ya que además de pequeña, la herida se sutura con un fino hilo de nylon que va por debajo de la piel y que se retira a los 12 días posteriores al procedimiento.
La mayoría de los pacientes se reintegran a sus actividades laborales después de 30 días y generalmente no requieren seguir tomando medicamentos.

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DATOS DEL COLABORADOR
Dr. Luis Arturo De la Mora López. Neurocirujano certificado. Torre Medica CIMA 4to. piso modulo A. Tels. 259-9321 y 259-9322, cel: (662) 2760638, , www.drdelamora.webs.com
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