El corazón, máquina vital
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Es hora de cambiar la forma de ver las enfermedades cardiacas, para evitar los casos nuevos y las complicaciones de estos padecimientos
Una persona enferma del corazón deberá cambiar su estilo de vida para prevenir una recaída.

Hace varias décadas, cuando en los países del primer mundo repuntaron los casos y muertes por enfermedades del corazón, los especialistas en salud pública se dieron cuenta que era sólo el principio de una pandemia.
Observaron también que la tendencia de estos padecimientos era claramente convertirse en la principal causa de muerte a corto y mediano plazo.
De manera anticipada, se empezó a estudiar poblaciones que tenían el mayor número de pacientes con enfermedades cardiacas, y se encontró lo que hoy conocemos como factores de riesgo cardiovascular.
Los más conocidos son: Diabetes mellitus, disliìdemia (alteraciones en el colesterol), hipertensión arterial y tabaquismo.
Se han agregado otros tales como sedentarismo (falta de actividad física regular), obesidad, trastornos de la personalidad (ansiedad, depresión, personalidad tipo A), y muchos más que continúan en estudio.
Las autoridades de esos países, principalmente en Europa, decidieron en ese momento atacar directamente el problema desde su origen y controlar los factores de riesgo en la población general, logrando una notable disminución en los nuevos casos y las complicaciones de los mismos.

Prevención primaria

A la inversión en salud pública dirigida a evitar nuevos casos de una enfermedad se le conoce como prevención primaria. En nuestro país se empieza a poner atención a estos programas de prevención primaria, aunque en este momento parece que es un poco tarde. ¿Y qué pasa con quienes ya están enfermos del corazón?
Es claro que la persona que ya tiene el antecedente de un infarto o un procedimiento (angioplastía o cirugía del corazón), tiene mucho mayor riesgo de tener un nuevo evento o complicación.
Estos pacientes deben tener especial atención en cuidar sus factores de riesgo, además de realizar ejercicio regular y ser valorados con frecuencia por su cardiólogo.

Programas de rehabilitación

De ahí la importancia de los programas de rehabilitación cardiaca y prevención secundaria, que han logrado disminuir hasta en un 20% la mortalidad y en un 25% los nuevos eventos adversos de los pacientes enfermos del corazón que han tomado uno de estos programas, mismos que incluyen el control estricto de los factores de riesgo, ejercicio supervisado y educación al paciente y sus familiares sobre las enfermedades del corazón.
Nuestra región es líder (y no es motivo de orgullo) en población general con los factores de riesgo ya mencionados. No es necesario ver las cifras con precisión, todos tenemos gente cercana que tiene diabetes, hipertensión arterial, obesidad, fumadores, con alteraciones de colesterol, problemas que se presentan aislados o combinados.
Y en consecuencia, noticias frecuentes de fallecimientos por infarto, o secuelas y hospitalizaciones para procedimientos relacionados a enfermedades del corazón.
Esto es muy costoso para todos (familias, autoridades de salud, gobiernos, etc.), por lo que deben tomarse medidas de prevención primaria y secundaria.

Educar a la población

En cuanto a la prevención primaria, es muy importante la información y educación a la población general; conocer las consecuenciasy la importancia de la detección oportuna de las enfermedades ya mencionadas, por los antecedentes familiares o en revisiones regulares de consulta.
Es importante suspender el tabaquismo, controlar el peso, así como llevar a las personas a tener el conocimiento y solicitar la atención médica oportuna, sin ser obligadas o forzadas.
Habrá personas que tengan alto riesgo de padecer enfermedades del corazón (quienes tienen más de dos factores de riesgo), y deben acudir en forma oportuna con su médico cardiólogo para efectuar la valoración y los estudios necesarios.
A los pacientes que ya están enfermos del corazón, se les invita a acudir a un programa de rehabilitación cardiaca, y llevar un control estricto de los factores de riesgo, ya que una cirugía o angioplastia no resuelve en forma definitiva la enfermedad de fondo, que es la ateroesclerosis.
Este proceso puede ser detenido y parcialmente revertido al hacer estos cambios n el estilo de vida, lo que ha demostrado la reducción de muertes y hospitalizaciones por enfermedad cardiaca.
El conocimiento es la mejor arma que puede tener a la mano un paciente para evitar estas enfermedades. Un paciente y una familia educada en la prevención, cuidado y tratamiento de enfermedades del corazón, es muy valiosa, ya que se difunde el conocimiento con resultados positivos.


DATOS DEL COLABORADOR
Dr. Iván Serna Santamaría. Cardiología/Rehabilitación Cardiaca. Centro de Diagnóstico Cardiovascular y Rehabilitación Cardiaca. Mateo Ramírez No 24, entre bulevares Morelos y Gómez Farías. Col. Constitución. Tel (662) 215-7925, cel. (662) 276-9913, e-mail: iserna@mexico.com, http://rehabilitacioncardiaca.blogspot.com.
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