¿Por qué duele la cabeza?
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La cefalea puede ser primaria, secundaria o estar relacionada con enfermedades sistémicas
El dolor de cabeza es una causa frecuente de incapacidad laboral.

El dolor de cabeza o cefalea es uno de los síntomas más comunes en la Neurología, y junto con la epilepsia y los trastornos del sueño, es una de las principales causas de consulta neurológica.
La cefalea puede ser primaria (como es el caso de la migraña); secundaria (como síntoma de lesiones cerebrales), o bien, estar relacionada con enfermedades sistémicas como la hipertensión arterial.
A continuación respondo a preguntas frecuentes que son de interés para la población en general:

1.- ¿Cuál es la causa del dolor de cabeza?

La cefalea puede ser de origen primario, como es el caso de la migraña y la cefalea en racimos (un dolor de cabeza que se presenta principalmente en varones jóvenes y que ocurre durante algunos días cada cierto periodo de tiempo), o bien, estar causada por lesiones a nivel cerebral, como es el caso de tumores craneales, neurocisticercosis, neuroinfecciones, etc. Cabe mencionar que enfermedades sistémicas, es decir, que afectan a todo el organismo, son causas comunes de dolor de cabeza, como la hipertensión arterial, la hipoglucemia, resfriados, estreñimiento severo, etc.

2.- ¿Cuál es el dolor de cabeza más frecuente?

Por mucho, la cefalea tensional es la más común, sobre todo en la actualidad, donde la vida acelerada de las grandes ciudades causa estrés por problemas económicos, sociales y laborales. La cefalea tensional también suele estar relacionada con estados nansioso-depresivos a cualquier edad y en cualquier circunstancia. La migraña es también un tipo de cefalea muy frecuente.

3.- ¿Cuál es la diferencia entre la cefalea tensional y la migraña?

La diferencia básica está en sus características clínicas: En la cefalea tensional, el dolor se localiza en las regiones frontales y occipitales y en ambos lados de la cabeza, principalmente por las tardes y no suele estar acompañada de vómito; es común a cualquier edad y por supuesto se relaciona con estrés emocional.
Por otro lado, la migraña es típicamente hemicráneal (dolor sólo en un lado de la cabeza), suele acompañarse de náusea y vómitos y también de fotofobia (la luz le molesta al paciente e incrementa el dolor) y de fonofobia (el sonido produce gran molestia); además, la migraña es más común en mujeres que en hombres y la edad de presentación puede ser desde la infancia hasta la etapa de adulto joven. La migraña tiene un fuerte componente genético, y por lo mismo, al menos el 50% de los pacientes tiene un familiar directo con el mismo problema.

4.- ¿Sólo hay un tipo de migraña?

No, se conocen principalmente dos tipos de migraña: La migraña con aura es aquélla donde existe un “aviso”, el cual puede manifestarse por visión centelleante o bien, una sensación rara en la cabeza. Por otro lado, la migraña sin aura carece de este aviso y el dolor llega de forma inesperada.

5.- ¿Los alimentos pueden desencadenar ataques de migraña?

Es actualmente aceptado que varios alimentos pueden desencadenar episodios de migraña. Los alimentos mayormente implicados son el chocolate, vino tinto, queso, carnes frías y alimentos enlatados. El mecanismo por el que la mayoría de los alimentos mencionados pueden desencadenar ataques de migraña es el efecto neuro-tóxico de los conservadores que contienen.

6.- ¿Un dolor de cabeza muy fuerte puede indicar la presencia de un tumor cerebral?

No necesariamente, de hecho, la cefalea relacionada con tumores cerebrales suele ser de poca a moderada intensidad, las características que la distinguen son: Es sutil, va en incremento con el paso de los días, puede despertar al paciente, puede estar localizada y puede incrementarse con los cambios de posición, sobre todo al agacharse.
Lo anterior no significa que una cefalea intensa no sea de importancia y menos cuando se relaciona con un esfuerzo brusco. La mayoría de los pacientes con hemorragia subaracnoidea (un tipo grave de hemorragia intracraneal), tuvieron el antecedente de haber cargado algo pesado o haber hecho un gran esfuerzo (incluso al defecar) e inmediatamente presentaron una cefalea muy intensa que describen como “la peor de mi vida”.

7.- ¿Qué debe hacerse en caso de padecer dolor de cabeza?

Definitivamente es siempre aconsejable acudir al médico. No se recomienda de ninguna manera la automedicación. La evaluación médica es útil para descartar causas graves de cefalea y para brindar el tratamiento más adecuado.

8.- ¿Qué estudios son útiles para el paciente con cefalea?

El médico cuenta con un arsenal de estudios de laboratorio y gabinete que se deben solicitar de acuerdo con las condiciones particulares de cada paciente y la sospecha etiológica que se tenga. Por ejemplo, cuando se tiene duda si la cefalea es primaria o está relacionada a alguna masa ocupativa intracraneal, los estudios de neuroimagen son muy útiles.
Éstos pueden ser desde una radiografía simple de cráneo, una tomografía axial computarizada, hasta una resonancia magnética con o sin aplicación de medio de contraste. El método de neuroimagen adecuado también será seleccionado por el especialista de acuerdo con su sospecha clínica.
Cuando se sospecha que la cefalea pudiera estar relacionada con masas intracraneales que irritan la corteza cerebral, o bien, en los casos que se sospeche que la cefalea está relacionada con epilepsia, un estudio de gran importancia es el electroencefalograma digital, el cual es capaz de mostrar la función eléctrica generada en la corteza cerebral y muchas veces pone de manifiesto actividad epileptiforme y asimetrías entre los hemisferios cerebrales.
El Mapeo Cerebral Topográfico (análisis cuantitativo del electroencefalograma) puede localizar lesiones intracerebrales y mostrarlas de manera gráfica al médico y a su paciente. La punción lumbar, por su parte, se realiza para extraer y analizar las características del líquido cerebroespinal y está indicada cuando se sospecha de una neuroinfección o para comprobar la existencia de hemorragia subaracnoidea en pacientes con alta sospecha de la misma que salieron con una tomografía de cráneo normal.

9.- ¿Qué tan efectivos son los analgésicos comunes y los antimigrañosos para quitar el dolor de cabeza?

Son medicamentos muy útiles, sin embargo, la respuesta es variable en cada paciente y las dosis, posología y combinaciones de medicamentos deben ser hechas exclusivamente por el médico tratante. Como las anteriores, hay muchísimas preguntas más que la gente plantea y la respuesta más acertada la dará su médico.

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DATOS DEL COLABORADOR
Dr. Luis Javier Flores Río de la Loza, Neurólogo Re-certificado y Neurofisiólogo Clínico. Hospital San José de Hermosillo, Segundo piso, Módulo L, Hermosillo, Sonora, México. Tel. (662) 109-0526, Cel. (662) 124-4574, e-mail: luisjav27@hotmail.com
NOTA IMPORTANTE
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